La autora Carrie Gibson ha realizado una exhaustiva investigación para averiguar por qué Estados Unidos ha ignorado su herencia española.

En «El Norte«, Carrie Gibson analiza la importancia del pasado hispano en la formación del país y desmonta el mito del excepcionalismo estadounidense. Al principio del libro, cita al poeta Walt Whitman, que escribió claramente sobre la importancia del pasado hispano para definir el alma de su país. En una carta que escribió en 1883, en la que declinaba una invitación para hablar en el aniversario de la fundación de Santa Fe, señalaba: «los estadounidenses aún no hemos aprendido nuestros propios antecedentes… nos rendimos tácitamente a la idea de que nuestros Estados Unidos fueron creados sólo a partir de las Islas Británicas… lo cual es un gran error».

Walt Whitman entendía que la identidad de Estados Unidos dependía del conocimiento de su pasado hispano, pero las preocupaciones que expresaba en esta carta no hicieron más que confirmarse en el siglo siguiente: que las raíces hispanas de Estados Unidos habían sido cada vez más marginadas y olvidadas. 

El Norte: La épica y olvidada historia de la Norteamérica hispana

© Carrie Gibson

Carrie Gibson es una historiadora cuyo primer libro, «Empire’s Crossroads» (La confluencia del Imperio), es una historia del Caribe, y antes de eso trabajó como periodista, principalmente para el Guardian de Londres. Aporta estas dos experiencias a este libro, de difícil encuadre: combina el relato histórico de la llegada de los españoles a partir del siglo XVI a territorios que hoy forman parte de estados como Florida, California o Nuevo México, con su viaje personal al corazón del país para adentrarse en la memoria de las huellas indelebles que dejaron Junípero Serra, Hernando de Soto o Bernardo de Gálvez.

La tesis principal de Carrie Gibson, que creció en Estados Unidos, es demostrar que la herencia hispana de Estados Unidos ha sido marginada e ignorada, a pesar de ser más antigua que la presencia anglosajona. Escribe que el desembarco de Ponce de León en Florida (1513) tuvo lugar más de un siglo antes de la famosa llegada en el Mayflower (1620) de los llamados «Padres Peregrinos«, que desempeñan un papel clave en el mito fundacional de los Estados Unidos. 

El Norte: La épica y olvidada historia de la Norteamérica hispana

© Carrie Gibson

«Parte de la mitología supone que los colonos ingleses llegaron con ideas de libertad y nuevas formas de pensar, pero la realidad fue muy distinta. Robaron tierras, hubo mucha esclavitud… La idea de que los británicos eran de alguna manera mejores que los españoles es ridícula, dijo en una entrevista reciente. Sin embargo, los británicos predominaron en América del Norte, en parte debido a la magnitud de la inmigración. «La población de Nueva Inglaterra era mucho mayor que la de las colonias españolas como San Agustín«, añade.

Además, los historiadores que controlaban la narrativa oficial a finales del siglo XIX en Estados Unidos eran en su mayoría de origen anglosajón y protestante, y escribieron libros que ignoraban a los españoles o los presentaban como peores que los británicos. Sin embargo, esta visión empezó a cambiar en el siglo XX, y Carrie Gibson analiza en su libro las ideas de Herbert E. Bolton, que defendía una «América» hemisférica y común. Es una idea que impregna El Norte, reforzada por una cronología que se inicia con la colonización española y continúa con los periodos migratorios más recientes.

Carrie Gibson intercala en su libro cuestiones perennes sobre la lengua, la pertenencia, la raza y la nacionalidad que siguen siendo relevantes hoy en día. ¿Quién puede llamarse realmente «americano»? Y para ello, ¿qué significa ser «americano»?

Estas cuestiones son ciertamente espinosas hoy en día, lo demuestra su libro.

Las imágenes del pasado hispano son omnipresentes en Estados Unidos -incluso en el Capitolio, que alberga estatuas de figuras históricas como «Po’pay«, el líder indígena que luchó contra los españoles, o los sacerdotes Eusebio Kino y Junípero Serra, ambos implicados en la colonización española del Oeste– y, sin embargo, gran parte de esta historia sigue siendo desconocida para el público en general. Carrie Gibson espera que su libro cambie esta situación.

El Norte (edición en español) – Carrie Gibson

 Carrie Gibson

Carrie Gibson

Autora (Traducido por Claudia OUDET)