© Tim Mossholder

Escrito por Kiara Francius – Traducido por Carmen Helena Trujillo

«La danza es la expresión de nuestra alegría legítima de vivir.» ~ Rolando Toro Araneda

Los bailes latinos son un símbolo de la cultura por derecho propio. En América Latina, la danza constituye una verdadera herramienta de socialización después de mucho tiempo. Las danzas están llenas de historias. A menudo nacidas de mezclas de orígenes y culturas, las danzas latinoamericanas nunca cesan de evolucionar. Repasemos las historia de siete de las danzas simbólicas de países de América Latina.

Bachata

La bachata encuentra sus orígenes en República Dominicana desde los años 1960.

No obstante, encontramos algunos elementos constitutivos de esta danza y de este género musical algunos años antes, ya que estos últimos toman su origen en el ritmo del bolero – que se difundió a partir de los años 1920 en el continente latinoamericano. La bachata es también el resultado de la fusión de otros géneros afrocaribeños como el son cubano, el cha cha cha y el merengue. En 1927, el término «bachata», supuestamente de origen africano, se refería por primera vez a las festividades donde el músico  popular del bolero era el rey de la fiesta.

Desde el año 2019, la Bachata hace parte de la lista del  Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la UNESCO. Sin embargo a sus inicios  la bachata se asoció con la pobreza, la vulgaridad y la grosería. Provenientes de los barrios marginales de Santo Domingo, la prensa y las clases medias y altas se refirieron al estilo de la “bachata” de manera despectiva. Etimológicamente, «bachata» significaba cualquier reunión animada o fiesta en el patio trasero acompañada de música, comida, bebida y baile, en vez de un género musical específico. En los años 1930, la bachata también se tocaba y bailaba en bares, burdeles y otros lugares llamados “indecentes”.

Las palabras vernáculas en los sonidos de la bachata, que indirectamente se deshicieron de los problemas  de color y “raza”, no se ligan más que difícilmente a la renuencia de los dominicanos a reconocer su ascendencia africana.

Originalmente rural, la bachata encontró rápidamente un lugar en las ciudades dominicanas como Santiago de los Caballeros, donde músicos como Morito Sánchez se hicieron conocer.

Sin embargo, el bajo estatus social de la bachata ha comenzado a transformarse como resultado de dos fenómenos. Uno de ellos es el lanzamiento en 1990 de una grabación masivamente celebrada y premiada en los premios Grammy titulada Bachata Rosa. Esta fue interpretada por Juan Luis Guerra, uno de los músicos más consolidados de República Dominicana.

El otro evento, mucho más impactante, fue la migración masiva de dominicanos a los Estados Unidos: migración que culminó entre los años 1980 y 1990.

En Nueva York, los inmigrantes dominicanos nostálgicos, y especialmente los de la clase obrera, podían abarcar abiertamente las expresiones melodramáticas de pérdida y de nostalgia de la bachata, y la forma de humor sexual dominicano único en sus palabras, sin pena de aprobación social.

¿Cómo se baila la bachata?

Los movimientos básicos se resumen en una serie de pasos hacia adelante y hacia atrás y hacia los lados, con un paso hacia la derecha con balanceo mientras el compañero hace lo mismo por su izquierda. Enseguida debes llevar tu pie izquierdo de regreso a tu pie derecho, mientras que el compañero hace lo contrario. Finalmente, debes realizar el mismo movimiento nuevamente antes de comenzar de nuevo en el otro lado. Mover las caderas le da al cuerpo una actitud más sensual.

La bachata cuenta con muchas variaciones, incluida la bachata moderna, la bachata dominicana, la bachata sensual y la bachata tradicional.

¡Viva el baile!: Las siete danzas representativas de América latina

Salsa

« La música cubana […] habla de cierta manera. » ~ Andy Garcia

El tema  « salsa » se refiere a la vez a un género musical y a una danza de orígenes cubanos.

El baile salsa es un baile popular de influencia afro-hispánica, practicado por primera vez en las calles de Cuba en los años 1950. Más tarde se desarrolló en una forma llamada«rueda de Casino».

Es la mezcla de estilos musicales variados, como el «sonido cubano» y el jazz, que da nacimiento al ritmo de la salsa.

La Habana fue el lugar de nacimiento de numerosos estilos de danzas afrocubanas, incluida la salsa. La música de la salsa representó una mezcla emocionante entre el sonido de la guitarra española y el de los tambores africanos. El término original designado para la salsa fue primero «casino» en referencia a los clubes (casinos) en los que las personas bailaban este estilo.

Más tarde,  latinoamericanos de Nueva York le dieron el nombre de «salsa«, que en sentido figurado significa «especiado, encantador, picante». En los años 1940, los cubanos designaron como salseros a los músicos que tocaban en diferentes grupos, pero aún era muy pronto para hablar de un género de salsa. En los años 1970, la salsa realmente se desarrolló gracias al aporte cultural de la comunidad hispana de Nueva York (poblaciones inmigrantes de Puerto Rico, México, Cuba y República Dominicana).

Hoy se destacan tres estilos principales de salsa: el estilo cubano, el estilo colombiano y el estilo dicho «puertorriqueño».

El estilo cubano proviene del baile de casino y toma sus raíces  del son cubano: muy africano, «en el sol», de los gestos minimalistas y pasos refinados, sin juegos de pies. La pareja se mueve principalmente en círculos sucesivos. Es sobre todo un baile de calle, popular, social. La rueda de casino, una variante, consiste en rondas (rueda) de parejas donde un líder (la madre) anuncia los pasos que vienen. Los bailarines cambian frecuentemente de pareja.

El estilo colombiano es el más común y difundido en la actualidad. Se trata de un baile muy de cuerpo a cuerpo, donde la estética y el carácter priman más que las formas. El modo de bailar con los pies y piernas es más complejo que en la mayoría de los otros estilos, a veces tiende hacia el twist..

Finalmente, en Francia, el estilo llamado «puertorriqueño» se refiere a la música favorita de los bailarines de salsa «puertorriqueños»: la salsa dura de los años 1970 entre otros. Sin embargo, este estilo no proviene de Puerto Rico sino de Estados Unidos. Existen tres variantes principales: el estilo de Los Ángeles, el estilo de Nueva York y el estilo de paladio. En Francia, «bailar salsa puertorriqueña» generalmente significa bailar al estilo de Los Ángeles.

¿Cómo se baila la salsa?

La salsa se baila principalmente en parejas, pero se puede practicar solo o en grupo: en línea (salsa suelta), con varias parejas (rueda de casino) o también con un líder y dos parejas. La dificultad del baile radica en la complejidad de la música: el primer tiempo no siempre se marca de la misma manera. Para bailar en armonía con la música, saber reconocer los compases musicales es una gran ventaja.

De manera general, el principio es alternar los pasos izquierdo y derecho. Para la jinete,  los pasos se invierten: derecha y enseguida izquierda. De los ocho tiempos, el cuarto tiempo es una pausa, por lo que contamos de la siguiente manera: «1,2,3 (pausa) 5,6,7 (pausa)».

En la salsa puertorriqueña los movimientos se hacen en línea, la orientación es muy extensa y la bailarina puede encadenar muchas vueltas.

La salsa todavía conserva huellas marcadas de sus raíces africanas: en la actualidad aún cuenta con movimientos pélvicos.

¡Viva el baile!: Las siete danzas representativas de América latina

Tango

El tango es una danza latinoamericana de origen africano. Esta danza tiene su origen en los barrios populares de Buenos Aires, en los barrios de finales del siglo XIX. El tango tomó así forma en San Telmo, un barrio pobre de inmigrantes en la capital. Su mayor influencia fue la guitarra flamenca. Se trataba de un baile de obreros.

En ese momento, pocas mujeres vivían en Buenos Aires. Entonces luego, los hombres se entrenaron juntos en las calles, antes de danzar este baile con mujeres.

Poco a poco, el Tango se va integrando en toda la ciudad: se baila en bailes, en tabernas..

Después de desarrollarse de diversas formas en Argentina, el Tango se ha extendido por el mundo entero como baile de salón.

Después de haber experimentado un cierto declive, el Tango conoce hasta hoy en día  un resurgimiento en popularidad.

¿Cómo se baila el tango?

El tango es ante todo una caminata. Principalmente caminamos sobre los compases fuertes de la medida (los tiempos 1 y 3 a los 4 tiempos del tango). Ya que se baila en contra tiempo,  la caminata se acelera brevemente.

También se trata de un baile de improvisación, ya que la pareja de bailarines se dirige hacia una dirección improvisada en todo momento.

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Samba

La samba es una danza y un género musical que se originó en Brasil, aunque sus raíces remontan a África por la época de la esclavitud de África Occidental. Esta danza encuentra su origen en las favelas o barrios marginales de Río de Janeiro a principios del siglo XX, luego de la llegada de esclavos al fin liberados, trayendo sus danzas y percusiones africanas.

La primera samba musical, «Pele telefone» de Donga, fue grabada en 1917. La samba luego se extendió por todo el mundo. Enseguida  toma el título de baile oficial de Brasil. Este baile representa la idea de la fiesta, especialmente durante la temporada de carnavales. De hecho, la samba se ha convertido en la música del carnaval desde 1930.

¿Cómo se baila la samba?

Este estilo se baila solo o en pareja, entre una música animada y ritmos sencillos. La samba «solo» más famosa es la samba no pe (samba de pies). Se utiliza todo el cuerpo: las piernas se mueven hacia adelante y hacia atrás y los brazos juegan con el aire al nivel de la pelvis. La samba en “pareja” es ante todo un baile de salón, con figuras coreográficas formalizadas

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Merengue

¿De dónde viene el merengue?

Según los hechos, esta danza y este género musical aparecieron en 1850 en República Dominicana en la región del Cibao.

Sin embargo, existen varias hipótesis sobre el nacimiento del merengue. Se cree que el merengue encontró su origen en el baile upa habanera, que presentaba un paso de baile conocido como «merengue». Otras versiones dicen que el género proviene del ritmo «mangulina». El merengue bailado tiene en sí, orígenes dominicanos y haitianos desde mediados del siglo XVIII. Es en Haití y en República Dominicana donde encontramos las características más parecidas a los orígenes del baile.  Uno de los aspectos que se reconocen particularmente son los movimientos de cadera muy pronunciados, que se diferencian de los movimientos de cadera en los bailes latinos internacionales.

Durante varios años, el merengue fue percibido como un género rural muy criticado por la burguesía.

No obstante, en 1930, el dictador dominicano Rafael Trujillo declaró al merengue el baile nacional de la República Dominicana. A partir de entonces, la clase alta le prestó más atención. Particularmente popular en América Latina y en ciertas regiones de Estados Unidos, este género también es interpretado por artistas puertorriqueños. Juan Luis Guerra dió a conocer el merengue internacionalmente en 1990 con Ojalá que llueva Café.

¿Cómo se baila el merengue?

La versión actual del merengue consiste en un baile de posición cerrada la pareja girando en el sentido de las agujas del reloj. A veces se suelta una mano para que uno de los dos bailarines se gire sobre sí mismo. En términos de pasos, nada podría ser más simple: la medida incluye ocho tiempos, se realiza un cambio de pie en cada tiempo (como caminar).

Hoy en día, el merengue se asocia a la salsa ya que muchos movimientos de salsa se realizan con mayor facilidad en el merengue.

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Cumbia

La cumbia se origina en la parte alta del valle del río Magdalena en el oriente de Colombia en la zona geográfica denominada depresión Momposina, más precisamente en la zona que corresponde al pueblo indígena Pocabuy en el siglo XVII. Primero denominada «cumba», el nombre de este baile y este género musical luego tomó la forma de «cumbia». El nombre proviene de la palabra bantú «Cumbe», que denota un ritmo y una danza de Guinea Ecuatorial (África Occidental). Este fue importado a la costa caribeña de Colombia por africanos durante el período colonial español del siglo XVII. Para algunos especialistas, el término cumbia tiene un vínculo con la palabra cubana «cumbancha» que significa «fiesta».

Los colonos españoles trajeron esclavos africanos para trabajar en las minas. La cumbia comenzó como un baile social realizado entre esclavos para preservar su herencia africana. Los esclavos africanos trabajaron junto a los esclavos nativos amerindios. Cuando se permitía celebrar ciertas fiestas, los instrumentos nativos amerindios se mezclaban con tambores y en los ritmos africanos, las letras estaban en su idioma común: el español

El baile y el ritmo de la cumbia nacieron de un verdadero mestizaje cultural entre la cultura africana de los pueblos esclavos, la cultura europea con la colonización española y la cultura de los pueblos indígenas.

Esto se refleja en la presencia de movimientos carnales, simbólicos de danzas de orígenes africano. La influencia española se ve en particular en los trajes inspirados en la cultura española y que reflejan los trajes del flamenco actual. La ropa masculina es por su parte más cercana a la utilizada durante los encierros (1). En términos de música, los tambores son de origen africano, los instrumentos de viento de origen indio, mientras que las canciones populares provienen de la poesía española, aunque adaptada a la cumbia.

La cumbia se ha convertido en un símbolo de identidad cultural y unidad nacional.

A partir de los años 1940, la cumbia se extendió a otros países de América Latina como Argentina, México, Perú, Ecuador y Venezuela. Muchos países crearon su propia cumbia. El primer grupo oficial de Cumbia, Cumbia Soledeña, se creó en 1877. Su canción más famosa fue Pa gozá el carnaval”.

¿Cómo se baila la cumbia?

La cumbia popular se baila en pareja. Se caracteriza por un movimiento de va-y-ven, el movimiento de caderas, pasos cortos y muchas vueltas sobre sí mismo.

El paso básico es el mismo que para la salsa, pero el ritmo es diferente: 123 … 123 … un paso atrás, un paso en su lugar, un paso adelante … una pausa para transferir el peso del cuerpo sobre el otro pie y empezamos de nuevo. El paso que sigue puede variar: mueves el pie hacia la izquierda mientras que el derecho sigue el movimiento arrastrándolo por el suelo.

Bailada por parejas, la mujer sostiene una vela encendida y ondea su falda larga. El hombre baila detrás de ella con una mano en la espalda y la otra sosteniendo su ‘hipihapa’ sombrero . Los pasos de baile coinciden con cada latido.

Hay diferentes versiones de cumbia colombiana: Cumbia clásica, Cumbiamba, Cumbia moderna; y de Panamá: Cumbia Santeña, Cumbia Mejoranera, Cumbia Coclesana, Cumbia Moderna.

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Forró

El forró es una danza típicamente brasilera, cuya música tiene un tema vinculado a los aspectos culturales y cotidianos de la región nororiental de Brasil.

Se trata de una variación del Baião, otro ritmo musical popular de la región. El forró fué sobre todo conocido únicamente en el estado sur de Bahía y en el norte  del estado norteño de Maranhão.

Uno encuentra influencias africanas, europeas y autóctonas. Durante mucho tiempo, solo los nordestinos supieron bailar y cantar el forró. Pero ante sus difíciles condiciones de vida en el noreste, muchos de ellos abandonaron la región para buscar trabajo en el sur de Brasil. Esta migración, principalmente a São Paulo y Río de Janeiro, alcanzó su punto máximo en 1940.

Los nordestinos llevaron con ellos sus tradiciones, que mantuvieron vivas tocando su música y bailando. La mayoría de sus canciones tomaban la forma de lamentos nostálgicos, pero también de anécdotas divertidas. Poco a poco, su música comenzó a animar los bailes de los campesinos inmigrantes en las grandes ciudades. Durante mucho tiempo, solo los artesanos, sirvientes y trabajadores se prestaron a la práctica del Forró.

Más tarde, el cantante, compositor y acordeonista Luis Gonzaga popularizó el forró en todo Brasil: en 1970, todos los lugares de entretenimiento en Río y São Paulo lo tocaban. Estos establecimientos pasaron a denominarse “Casas de Forró”. Cuando el género se puso de moda, las clases medias y altas comenzaron a interesarse por él.

¿De dónde viene la palabra forró?

Dependiendo de las versiones, este término proviene del inglés «for all«. Durante las obras del primer ferrocarril en Pernambuco, la empresa inglesa encargada organizó bailes para todos los empleados. En la entrada del baile estaba colgado un cartel que decía «PARA TODOS».

La segunda versión, también difundida, defiende la hipótesis según la cual la palabra proviene del término africano «forrobodó» que significa «fiesta».

¿Cómo se  baila el Forró?

Hay dos tipos principales de forró:

El forró rastapé: se trata del forró tradicional, descendiente del Nordeste. Los movimientos característicos se reducen a simples movimientos de los pies que se repiten continuamente y pocos movimientos de brazos.

El forró universitário (el xote): influenciado por la lambada, la salsa y el tango y originario de São Paulo. Se trata de un baile particular y cautivador al mismo tiempo.

El forró es básicamente un baile en pareja.

Los pasos principales son relativamente simples: dos pasos a la izquierda, dos pasos a la derecha. El jinete conduce a su compañera y puede proporcionar el ímpetu para hacer giros entre otras parejas. Generalmente, el paso es saltar cuando lo bailan parejas expertas.

También existen otros tipos de forró, como el forró electrónico y el pie de scie de forró.

¡Viva el baile!: Las siete danzas representativas de América latina

A partir de los años 1930, los medios de comunicación comenzaron a contribuir cada vez más a la difusión de los géneros, estilos y repertorios musicales y danzas tradicionales de América latina, contribuyendo así a su transformación y transmisión internacional.

Bailar, es como soñar con los pies

Bailar latino, es mezclar elegancia y sensualidad

¡Viva el baile!

 

   (1)  tradición donde los toros son llevados al toril antes de la corrida

Kiara FRANCIUS

Kiara FRANCIUS